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西日本新聞 医療・健康

ドクターに聞く・Q&A

変形性頸椎症とは?/痛みが強ければMRIを

[キーワード]整形外科

[更新日時]2006年11月05日

 変形性頸椎(けいつい)症と診断されました。首から肩、腕にかけて焼けるような痛みが走り、左指先にもしびれを感じます。けん引や電気、マッサージでも良くなりません。どんな治療法があるのでしょうか。 (福岡県大野城市、65歳女性)

 九州大病院整形外科講師 前田健氏

 頸椎(けいつい)は背骨の首の部分で、骨(椎骨(ついこつ))の間にはクッションの働きをする椎間板(ついかんばん)が挟まっています。加齢で頸椎に変化が表れるのが変形性頸椎症です。

 年をとれば顔にしわができるように、変形性頸椎症自体は一般的に病的なものではありません。ただ、椎間板や軟骨がすり減ったり、椎骨のふちに骨棘(こつきよく)と呼ばれるとげのような突起ができたり、椎骨の並びにずれが生じたりするので、肩凝りや首の痛みなどが起きやすくなります。肩や腕がしびれる場合もあります。

 症状が比較的軽ければ、なるべくリラックスして安静にするのが大切です。あまり無理に動かそうとせず、時間がたてば症状が落ち着くケースもあります。

 ただ、要注意なのは骨棘や椎間板などが周囲の神経根や脊髄(せきずい)を圧迫する場合です。強い痛みや、まひなど手足の運動障害が出る恐れもあり、頸椎症性神経根症や頸椎症性脊髄症と診断されます。椎間板ヘルニアを合併することもあります。

 いずれにせよ、首にカラーをつけるなどして頸椎を安静に保つのが第一。けん引や電気、マッサージなどのほか、鎮痛薬や筋弛緩(しかん)薬、湿布薬などの投与、筋肉や神経へのブロック注射があります。まひや痛みの強さによっては手術をします。痛みは改善しますが、まひが残る場合もあります。

 強い痛みやまひがある場合は、磁気共鳴画像装置(MRI)での検査や、脊椎専門医の診察を勧めます。
 (まえだ・たけし=福岡市東区)


【写真】九州大病院整形外科講師 前田健氏